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TEMPLES D’ANGKOR

TEMPLES D’ANGKOR

Situé entre le lac Tonlé Sap et les monts Kulen au Cambodge au milieu d’une forêt tropicale dense et de rizières, Angkor renferme les magnifiques vestiges de l’ancienne capitale de l’Empire khmer. Les centaines de temples qui subsistent aujourd’hui ne sont que le squelette sacré du vaste centre politique, religieux et social de l’ancien empire, prospéré entre le 9ème et le 15ème siècle. À son apogée, la ville comptait une population d’un million de personnes, la plus grande ville préindustrielle du monde.

Après la chute de l’empire khmer, les temples d’Angkor furent abandonnés et repris par la jungle pendant des siècles. De nombreux temples d’Angkor ont été restaurés et accueillent plus de deux millions de touristes chaque année.

TOP DES 10 MEILLEURS TEMPLES A NE PAS RATER

1. Angkor Wat

Angkor WatAngkor Wat (qui signifie «temple de la ville») est le plus magnifique et le plus grand de tous les temples d’Angkor. La structure occupe et énorme site de près de 200 hectares. Un énorme réservoir rectangulaire entoure le temple qui s’élève à travers une série de trois terrasses rectangulaires vers le sanctuaire central et la tour à une hauteur de 213 mètres (669 pieds). Cet arrangement reflète l’idée traditionnelle khmère de la montagne du temple, dans laquelle le temple représente le mont Meru, la maison des dieux dans l’hindouisme.

Construit sous le règne du roi Suryavarman II dans la première moitié du 12ème siècle, Angkor Wat est le summum de l’architecture khmère. Les célèbres bas-reliefs qui entourent le temple au premier niveau représentent des épopées hindoues, y compris le mythique «barattage de l’océan de lait», une légende dans laquelle les divinités hindoues agitent de vastes océans afin d’extraire le nectar de la vie immortelle. Les reliefs, y compris des milliers de danseuses, sont sculptés dans le mur de la troisième enceinte du temple.

À la fin du 13ème siècle, Angkor Wat est progressivement passé d’un temple hindou à un temple bouddhiste Theravada. Contrairement à d’autres temples d’Angkor qui ont été abandonnés après la chute de l’empire khmer au 15ème siècle, Angkor Wat est resté un sanctuaire bouddhiste.

2. Le Bayon

Le temple Bayon présente une mer de plus de 200 visages de pierre massifs qui se dirigent dans toutes les directions. Les curieux visages souriants, considérés par beaucoup comme un portrait du roi Jayavarman VII lui-même ou une combinaison de lui et de Bouddha, sont une image immédiatement reconnaissable d’Angkor. Construit au 12ème siècle par le roi Jayavarman VII dans le cadre d’une expansion massive de sa capitale Angkor Thom, le Bayon est construit au centre exact de la ville royale. Le Bayon est le seul temple d’état à Angkor construit principalement comme un sanctuaire bouddhiste Mahayana dédié au Bouddha. Après la mort de Jayavarman, il a été modifié par les rois bouddhistes hindous et theravadas plus tard en conformité avec leurs propres croyances religieuses.

Le temple Bayon s’élève à travers trois niveaux à une hauteur d’environ 43 mètres (140 pieds). La galerie extérieure sur le premier niveau dépeint des scènes de la vie quotidienne et des événements historiques, alors que la galerie intérieure sur le niveau supérieur suivant dépeint des figures et des histoires mythiques. Certaines des figures représentées sont Siva, Vishnu et Brahma. Le troisième niveau est l’endroit où vous rencontrerez de nombreux visages célèbres (et les touristes).

3. Ta Prohm

Ta Prohm est sans aucun doute la ruine la plus atmosphérique et photogénique d’Angkor, avec des arbres qui poussent hors des ruines. Ici vous pouvez encore éprouver un moment de l’Inde Jones et se sentir comme un explorateur au début. Si Angkor Wat et d’autres temples sont un témoignage du génie des anciens Khmers, Ta Prohm nous rappelle également le pouvoir impressionnant de la jungle.

Construit à partir de 1186, Ta Prohm était un temple bouddhiste dédié à la mère de Jayavarman VII. C’est l’un des rares temples d’Angkor où une inscription fournit des informations sur les habitants du temple. Le temple abritait plus de 12 500 personnes, dont 18 grands prêtres, tandis que 80 000 khmers supplémentaires, vivant dans les villages environnants, étaient nécessaires pour l’entretien du temple. L’inscription note également que le temple contenait de l’or, des perles et des soies. Après la chute de l’empire khmer au 15ème siècle, le temple a été abandonné et englouti par la jungle.

4. Angkor Thom

Angkor ThomLa dernière grande capitale de l’empire khmer, Angkor Thom (littéralement «Grande ville») a pris monumental à un tout autre niveau. Il a été construit en partie en réaction de sacrée surprise d’Angkor par les Chams. Le roi Jayavarman VII a décidé que son empire ne serait plus jamais vulnérable à la maison. Au-delà des murs hauts de huit mètres (26 pieds), il y a un fossé massif qui aurait voûté tous les envahisseurs, sauf les plus déterminés. Le mur de la ville a une tour de sanctuaire à chaque coin et cinq portes d’entrée; une par direction cardinale plus un portail oriental supplémentaire, la porte de la victoire. Les portes comportent chacune une tour surmontée de quatre énormes visages semblables à ceux du temple Bayon. La façon la plus fascinante d’entrée à Angkor Thom est la porte sud. La chaussée est flanquée de 54 dieux et 54 démons représentant des parties de la légende populaire hindoue “Le barattage de l’océan de lait”

5. Banteay Srei

Situé loin (environ 32 km / 20 miles) du groupe principal des temples, Banteay Srei est l’un des plus petits sites à Angkor. En raison de ses belles sculptures cependant, il est extrêmement populaire auprès des touristes et considéré comme un joyau de l’art khmer. Construit en grès rose-rose à grain fin, les murs du temple sont richement décorés de motifs floraux et de scènes de Ramayana épiques.

La construction de Banteay Srei a commencé en l’an 967 AD. C’est le seul grand temple d’Angkor non commandé par un roi mais par un brahmane nommé Yajnavaraha. Le temple était principalement dédié au dieu hindou Śiva. Banteay Srei, le nom moderne du temple, signifie «citadelle des femmes», car les sculptures élaborées sont censées être parfaites pour la main d’un homme. Son nom d’origine, Tribhuvanamaheśvara, signifie le «grand seigneur du monde triple».

6. Phnom Bakheng

Dédié à Shiva, Phnom Bakheng est un temple hindou sous la forme d’une montagne de temple. Il a été construit à la fin du 9ème siècle, plus de deux siècles avant Angkor Wat, sous le règne du roi Yasovarman. Phnom Bakheng était la pièce maîtresse architecturale d’une nouvelle capitale, Yasodharapura. Le temple fait face à l’est et est construit dans une forme pyramidale de six niveaux. À son achèvement, il comptait 108 petites tours autour du temple au niveau du sol et sur plusieurs niveaux. Seules quelques-unes des tours restent maintenant. Situé au sommet d’une colline, le temple est un lieu touristique très populaire pour les magnifiques couchers de soleil.

7. Preah Khan

Le temple de Preah Kahn est l’un des plus grands complexes d’Angkor. Comme le temple de Ta Prohm à proximité, Preah Khan a été laissé en grande partie non restauré, avec de nombreux arbres qui poussent parmi les ruines. Preah Khan a été construit par le roi Jayavarman VII et a probablement servi de résidence temporaire pendant la construction d’Angkor Thom. Le temple de la fusion ultime, Preah Khan est à la fois un temple bouddhiste et hindou. Quatre allées de cérémonie s’approchent des portes du temple. L’entrée Est est dédiée au bouddhisme Mahayana avec des portes de taille égale. Les autres directions principales sont dédiées à Shiva, Vishnu et Brahma avec des portes successivement plus petites, soulignant la nature inégale de l’hindouisme.

8. Pre Rup

Avec ses trois flèches centrales, Pre Rup ressemble un peu à un mini Angkor Wat. Pre Rup a été construit comme le temple d’état du roi Rajendravarman en 961 et était dédié à Shiva. C’était le deuxième temple construit après que la capitale soit revenue à Angkor de Koh Ker après une période de bouleversement politique. Pre Rup est fait de grès gris, matériau moins durable que le grès rose de certains des autres temples d’Angkor. En tant que tel, le temps et la météo n’ont pas bien servi le temple et beaucoup de sculptures et de détails complexes ont été abimés par la pluie et l’érosion. C’est un temple délabré mais toujours magnifique en taille et en structure

9. Banteay Kdei

On sait peu de choses de ce temple mystérieux. Il est supposé que Banteay Kdei était un monastère bouddhiste puisque des centaines de statues de Bouddha ont été excavées du site. Le temple a probablement été construit au 12ème siècle, à peu près en même temps que le temple Ta Prohm. Connu sous le nom de «la citadelle des cellules», son design est assez similaire à Ta Prohm et Preah Khan, mais moins complexe et de plus petite échelle. Après l’effondrement de l’empire khmer, il est resté négligé et recouvert de végétation pendant des siècles

10. Ta Keo

Dédié au dieu hindou Shiva, Ta Keo fut construit comme le temple d’état de Jayavarman V, fils de Rajendravarman, qui avait construit le temple de Pre Rup. Jayavarman V avait 10 ans quand il a succédé à son père, en 968 après JC. Quand il avait 17 ans, il a commencé la construction de son propre temple d’état, dont le nom moderne est Ta Keo. Le temple n’a jamais été terminé cependant. La légende dit que le temple a été frappé par la foudre pendant sa construction, et tout le travail a été abandonné à un stade où la structure principale était complète mais aucune sculpture externe n’avait été ajoutée. Aussi unique est le fait que Ta Keo est fait de grès vert par rapport à la couleur brune plus profonde ou grisâtre des autres temples à Angkor. La montée au sommet du temple est très raide, mais la vue en vaut la peine

Bon à savoir :

L’heure d’ouverture des temples d’Angkor

Le principal parc archéologique d’Angkor est techniquement ouvert de 05h00 à 18h00 mais c’est principalement pour permettre aux gens de venir tôt pour voir le lever du soleil. La plupart des temples n’ouvrent pas avant 07h30, puis ferment à 17h30.

Les billets d’entrée aux temples d’Angkor

Les billets sont vendus selon les forfaits d’un jour, de 3 jours ou d’une semaine.
Un billet d’entrée d’une journée coûte 37 $ US. Pour trois jours, il est de 62 $ US. Et pour sept jours, il en coûte 72 $ US.
Si vous achetez l’un des forfaits de plusieurs jours, il ne doit pas être utilisé consécutivement.
Il n’y a pas de réduction pour les concessions mais les enfants de moins de 12 ans sont gratuits.

LES TEMPLES LOINTAINS

L’Angkor concentre la plupart de temples les plus beaux, les plus impressionnants du Cambodge. Pourtant, ces temples sont parfois trop touristiques. Pour aller plus loin de la foule de touristes, il faut simplement aller se perdre dans la campagne pour découvrir de nombreux temples encore inconnus de la gloire de l’empire Khmer dont voici les 3 temples les plus spectaculaires.

1. Beng Mealea

Situe à 68 km au Nord Est de Siemreap, Beng Mealea est l’un des temples les plus mystérieux d’Angkor, car la nature a bel et bien été émeute. Construit au 12ème siècle sous Suryavarman II, Beng Mealea est entouré par un fossé massif mesurant 1,2 km par 900m.

Bien que non restauré, et dans un état assez ruineux, le grand temple de Beng Mealea, est l’un des monuments majeurs de la période classique, dans le style d’Angkor Wat et plus ou moins contemporain. Celui qui l’a construit doit avoir été une figure d’importance, mais il reste inconnu.

Le temple était complètement dévoré par la jungle, mais une partie du feuillage dense a été réduite et nettoyée ces dernières années. En entrant par le sud, les visiteurs mènent un chemin à travers des blocs de grès finement ciselés, à travers de longues chambres sombres et entre des lianes suspendues. La tour centrale s’est complètement effondrée, mais cachée parmi les décombres, le feuillage et plusieurs sculptures impressionnantes, ainsi qu’une bibliothèque bien conservée dans le quadrant nord-est.
Le temple est un endroit spécial et il vaut la peine de prendre le temps de l’explorer à fond. Il a servi de décor pour le tournage de « Deux frères » (2004) de Jean-Jacques Annaud.

2. Preah Vihear

Dédié à Shiva et construit au début du 11e siècle pour accueillir une communauté d’ermites, ce temple hindou se trouve au bord d’un plateau qui domine la plaine du Cambodge avec un dévers de plus de 600 mètres. S’étendant sur un axe de 800 m et dans un cadre naturel spectaculaire, l’ensemble est exceptionnel pour son architecture, adaptée à la fois aux contraintes naturelles du site et aux fonctions religieuses du temple, ainsi que pour la qualité des ornements de pierre sculptée. Preah Vihear partage avec l’ensemble d’Angkor le privilège d’être l’un des deux seuls sites du Cambodge inscrits sur la liste du Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Ce temple a été source de conflits intenses au XIXe siècle et au début du XXe siècle entre les Français et les gouvernements thaïlandais. En 1904, un traité le confère à la France, dont le Cambodge était un protectorat, mais en 1934 à nouveau, le gouvernement thaïlandais revendique ses droits et décide d’occuper ce lieu. Ce n’est qu’en 1962 que la Cour internationale de justice de La Haye en confirma la propriété par le nouvel État indépendant du Cambodge.

3. Koh Ker

Situé à 140km au Nord-Est de Siemreap, sur la route reliant cette ville et Preah Vihear, Koh Ker est l’ancienne capitale Angkorienne sous le règne de Jayavarman IV, construit au 10ème siècle et dédié à Shiva. Les ruines principales sont un temple montagne se composant de 5 niveaux de 35 m de haut, avec vue spectaculaire sur la forêt environnante.