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La province de Ratanakiri  – une “perle brute” du Cambodge

La province de Ratanakiri – une “perle brute” du Cambodge

La province de Ratanakiri est comparé à une “perle brute” en attente d’être affinée de l’industrie touristique cambodgienne attire les visiteurs par une nature immaculée et majestueuse. Située à l’extrême nord-est du Cambodge, à la frontière du Laos et du Vietnam, la province de Ratanakiri est une région de montagnes imposantes, de forêts tropicales luxuriantes et de modes de vie traditionnels dirigés par la grande population indigène du Cambodge.

Ratanakiri - une "perle brute"  au milieu des montagnes cdu Cambodge

Où se trouve la province de Ratanakiri?

Ratanakiri est une province éloignée du nord-est du Cambodge, bordant Mondulkiri au sud, la province de Stung Treng à l’ouest, bordant le Laos et le Vietnam au nord et à l’est. Le nom Ratanakiri est formé de deux mots dans la langue khmère “jade” (ratana) et “montagne” (kiri).

Ratanakiri a un terrain diversifié comprenant des collines ondulées, des montagnes, des plateaux, des bassins bas et des lacs de cratère. Cette terre est caractérisée par de vieilles forêts avec un feuillage dense et une faune riche. Ratanakiri est une destination idéale pour les voyageurs qui aiment la nature et aiment explorer de nouvelles choses.

Ratanakiri - une "perle brute"  au milieu des montagnes cdu Cambodge

Une région d’une immense beauté naturelle, la province de Ratanakiri est un endroit à visiter pour ceux qui aiment les activités de plein air et les cultures traditionnelles. Avec le parc national de Virachey au nord et la réserve faunique de Lumphat au sud, cette province dispose d’une abondance de nature et d’espaces extérieurs pour profiter au maximum. Les routes poussiéreuses rouges donnent le sentiment d’une exploration intrépide. Bien qu’il existe de petites villes dans la province de Ratanakiri, la plupart des habitants vivent dans des villages, travaillent sur la terre et vivent un mode de vie traditionnel. Une importante population de Khmers Loeu vit dans la province de Ratanakiri, qui est le nom collectif donné aux groupes autochtones qui vivent dans les hauts plateaux du Cambodge.

Offrant un aperçu exceptionnel des sites culturels et naturels du Cambodge, une visite dans la province de Ratanakiri ne déçoit pas.

Que faire et que visite à Ratanakiri?

Le parc national des Virachey est l’une des zones de conservation les plus importantes d’Asie du Sud-Est. Couvrant une superficie de 3 325 km2, ce n’est que l’un des deux parcs nationaux du Cambodge qui est également protégé par l’organisation ASEAN Heritage Parks. Malgré la menace de l’exploitation forestière illégale, le parc national de Virachey reste une immense étendue d’espace largement inexploré. La géographie va de la jungle épaisse, des forêts de montagne et des plaines à feuilles persistantes, aux savanes des hautes terres et aux fourrés de bambous.

Pour ceux qui veulent une aventure vraiment originale hors des sentiers battus au Cambodge, il est possible de se lancer dans des randonnées respectueuses de l’environnement dans le parc, avec tous les fonds générés réinvestis dans les communautés autochtones locales. Les plus populaires sont les voyages de trek de huit jours dans les prairies de Phnom Veal Thom, connues pour leur faune abondante allant des gibbons aux cochons sauvages. En cours de route, l’hébergement est fourni dans un mélange de hamacs et de familles d’accueil dans le village de Brau.

Ratanakiri - une "perle brute"  au milieu des montagnes cdu Cambodge
Le parc national des Virachey

Presque précisément dans le centre de la province de Ratanakiri près de Ban Lung se trouve le lac Yeak Laom, un lac circulaire absolument magnifique trouvé dans le cratère d’un volcan vieux de 4000 ans. Ce lac presque parfaitement rond entouré d’une jungle luxuriante est un endroit idéal pour visiter une carte postale. Les eaux profondes de près de 50 mètres rendraient également l’eau exceptionnellement propre. Il y a un certain nombre de jetées en bois autour du lac que les visiteurs utilisent comme points de départ pour la baignade. Le lac est géré par une communauté autochtone locale et un centre d’accueil donne un aperçu des communautés autochtones locales de la région.

Ratanakiri - une "perle brute"  au milieu des montagnes cdu Cambodge
Le lac Yeak Laom
Ratanakiri - une "perle brute"  au milieu des montagnes cdu Cambodge

En plus de cette merveille naturelle volcanique, la principale ville de la province, Ban Lung, est également entourée d’un certain nombre d’autres sites naturels à visiter. Chaa Ong est une cascade de 25 mètres de haut entourée de jungle, et il est possible de pagayer dans les eaux sous les chutes. Ka Tieng est une autre cascade où il est possible de marcher sur la plate-forme rocheuse derrière, tandis que Bei Srok est une cascade joliment sur plusieurs étagères. Kinchaan est une autre bonne cascade pour nager dans les eaux ci-dessous.

Pour ceux qui attrapent le virus des lacs volcaniques, Ban Lung en abrite un autre: Lumkut Lake. Les magnifiques eaux émeraude et la jungle lui confèrent un cadre vierge, bien qu’il ne soit pas aussi facile à atteindre que le lac Yeak Laom.

La ville de Ban Lung elle-même est un endroit petit mais intéressant pour se promener, avec de beaux restaurants et hôtels situés autour de deux lacs en bordure de la ville: le lac Kam San et le lac Kan Seng.

Un autre domaine riche en faune et en végétation est le Lumphat Wildlife Sanctuary dans la partie la plus au sud de la province de Ratanakiri. Pas encore très fréquenté par les voyageurs au Cambodge, se lancer dans l’une des rares éco-visites qui viennent ici signifie que c’est une expérience encore plus spéciale. Il y a une immense diversité d’animaux sauvages dans le parc de 2 225 km2, y compris des tigres, des éléphants, des ours, des buffles et des vautours à tête rouge, tandis que l’environnement naturel va des montagnes aux forêts.

Les gardes forestiers locaux peuvent emmener les visiteurs faire des visites du parc, ce qui peut inclure faire du camping jusqu’à une semaine et obtenir un coup de main d’un éléphant et d’un gestionnaire.

Découvrir la culture et les arts à la province de Ratanakiri

La province de Ratanakiri est une région peu peuplée du Cambodge, qui abrite seulement 1% de la population du pays. À ce titre, une grande partie de la culture et des traditions de la province se retrouve à petite échelle et très locale. Cela rend la découverte des joyaux culturels et artistiques de la région d’autant plus excitante que vous les découvrez.

Près du lac Yeak Laom, il est possible de faire un tour avec un guide indigène dans les villages du peuple Tompuon. Les visiteurs voient souvent l’artisanat et les traditions locales en action, notamment le tissage au soleil, les traditions animistes et la danse locale.

En plus de toutes ses autres merveilles naturelles, la province de Ratanakiri est également un site d’extraction de gemmes bien connu. En fait, le nom Ratanakiri vient des mots sanskrits «Ratna» et Giri », qui combinaient« montagne de pierres précieuses ». Des pierres précieuses telles que le zircon bleu, l’améthyste, le péridot et l’opale noire sont extraites dans la région. Bokheo est une localité où il y a beaucoup d’extraction de pierres précieuses et il est parfois possible d’aller voir des mineurs de gemmes en action. Les pierres précieuses peuvent être achetées dans les magasins et les marchés de la province, mais faites attention aux arnaques!

Le marché de Banlung est un endroit pour acheter de l’artisanat, des vêtements faits à la main et des souvenirs. Contrairement aux marchés des villes qui sont plus populaires auprès des voyageurs internationaux, le marché de Banlung n’est pas du tout touristique. Le sentiment authentique de s’imprégner de la culture ici est aussi bon que les rares trouvailles qu’on trouve sur les étals.

Les Festivals et les événements traditionels à Ratanakiri

En tant que région du Cambodge avec une grande population de minorités ethniques, la plupart des festivals et événements dans la province de Ratanakiri ont lieu à petite échelle dans les villages. Les différentes cultures de chaque tribu ethnique dictent ce que sont ces traditions. La meilleure façon d’en faire l’expérience est de visiter un village ethnique ou d’organiser un séjour chez l’habitant via une organisation éthique locale.

Les fêtes sacrificielles sont courantes parmi la population principalement indigène de la province de Ratanakiri. La plupart des tribus ethniques pratiquent ces traditions en mars ou avril de chaque année, coïncidant avec la période de l’année où les champs sont choisis et préparés pour la saison de plantation à venir.

Que manger à Ratanakiri?

Les aliments traditionnels de la province de Ratanakiri se concentrent sur ce qui est cultivé ou facilement disponible pour l’approvisionnement ici. Le régime alimentaire des tribus indigènes est largement axé sur le riz et le poisson, tandis que les fruits cultivés dans la province sont largement consommés, notamment les bananes, les mangues, les papayes et les jacquiers.

Nom Tnaot, fabriqué à partir de palmiers.

Si vous parvenez à faire une visite guidée dans un village indigène, ou même à passer la nuit dans une famille d’accueil, vous apprécierez certains aliments traditionnels de la province, qui comprennent généralement du poisson cuit à la vapeur dans du bambou, du riz, des légumes et une bonne touche de vin de riz.

Les options de restauration dans la province de Ratanakiri se concentrent principalement sur la ville de Banlung, où il existe de bonnes options pour essayer une gamme de cuisines. Le Café Alee est un choix populaire, servant une gamme de plats khmers et occidentaux, ainsi qu’une gamme de boissons jusqu’aux petites heures du matin. Le restaurant est également socialement responsable, car il gère un programme de bourses pour l’éducation des enfants autochtones locaux.

Pour le poisson cambodgien traditionnel du banh chav, dirigez-vous vers Rith Any Banh Chav. Banh chav est une crêpe aux œufs enveloppée de laitue, remplie de viande, de crevettes, de germes de soja et de légumes locaux. Un autre aliment de base local est la soupe de nouilles, et Ta Nam est l’un des endroits les plus populaires de Banlung pour l’obtenir.

Il y a aussi de jolies options de restauration autour du lac Kan Seng en bordure de la ville. Pour les milkshakes et nouilles à la noix de coco discrets, le Coconut Shake Restaurant est l’endroit où aller. Chanang Blue Moon et Pteas Bay Khmer méritent également une visite pour un mélange de saveurs cambodgiennes et internationales.

Étant la région avec la nature unique et riche en ressources, Ratanakiri possède de nombreux potentiels pour se développer en zone d’écotourisme. Venez ici et plongez dans la nature et la culture locale unique