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Faire du vélo à Koh Trong: l’île cachée du Mékong près de Kratie

Faire du vélo à Koh Trong: l’île cachée du Mékong près de Kratie

Juste sur le Mékong, il y a l’île de Koh Trong. Juste de l’autre côté de la rivière se trouve Kratie, une ville la plus populaire où le plus touristique a sa base pour dormir. Nous avons trouvé que l’île était un trésor caché pour ceux qui aiment la vie lente. C’est la pure vie cambodgienne rurale, une petite communauté de familles de pêcheurs et d’agriculteurs vivant en harmonie.

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Faire du vélo à Koh Trong: l'île cachée du Mékong près de Kratie
Descendre du ferry pour Koh Trong

Juste en face de Kratie, accessible par un court trajet en bateau, est l’une des destinations touristiques les plus détendues et authentiques de tout le pays. Une sorte de paradis écotouristique, une île appelée Koh Trong remplie de séjours à la maison confortables, de rizières, d’opportunités de rencontrer des habitants chaleureux et de connaître leur mode de vie, ou tout simplement de se détendre à la plage et de nager sur le magnifique fleuve Mékong.

Probablement le plus bel endroit que j’ai visité au Cambodge, Koh Trong est une île endormie de 8 km de long sur le Mékong, juste en face de l’eau du village de Kratie. Beaucoup de gens visitent Kratie uniquement pour voir les dauphins d’Irrawaddy, mais cela vaut également la peine de visiter Koh Trong. Avec ses huttes en bambou, ses chemins de terre et ses palmiers, Koh Trong offre une tranche paisible et sans véhicule de la vie rurale cambodgienne.

Faire du vélo à Koh Trong: l'île cachée du Mékong près de Kratie
La vie rurale à Koh Trong

Il n’y a qu’un court trajet en ferry depuis Kratie pour arriver sur l’île. Le bateau part quand il est plein. L’attente fait partie de l’aventure, et nous avons également trouvé intéressant d’observer les habitants interagir entre eux. Une fois sur l’île, il vous faudra marcher 5 minutes sur la plage pour rejoindre le village.

Vous pouvez accéder à Koh Trong en prenant un ferry depuis le restaurant Jasmine Boat toute la journée, tous les jours, jusqu’à 18h30. Le chauffeur de ferry attend simplement que le bateau se remplisse, puis se dirige de l’autre côté. Cela coûte environ 1 000 riels à traverser et 500 riels supplémentaires pour votre vélo (bien que je ne prendrais pas la peine d’apporter un vélo car vous pouvez en louer un sur l’île pour quelques dollars).

Il n’y a pas d’électricité sur l’île. Par conséquent, pas beaucoup d’attractions et d’activités à faire là-bas. C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles vous ne trouverez probablement pas de touristes lors de votre visite, et précisément, pourquoi nous l’avons tellement apprécié. Cependant, si vous êtes prêt à vivre la vie de l’île pendant plus d’une journée, vous avez encore quelques options. Il y a 2 familles d’accueil accueillant des étrangers de chaque côté de l’île.

L’île est parfaite pour le cyclisme car un sentier principalement lisse serpente sur toute l’île. À l’arrivée, vous pouvez simplement monter la plage jusqu’au centre de tourisme. Ici, vous trouverez une petite cabane ou deux, où vous pouvez louer un vélo et peut-être prendre des collations et de l’eau pour votre balade.

Faire du vélo à Koh Trong: l'île cachée du Mékong près de Kratie

Transport sur l’île

En décembre 2019, les prix du transport étaient les suivants:Vélo: 1-3 $. Selon le vintage que vous souhaitez que le vélo soit.
Moto: 5 – 6 $. Même si nous vous recommandons totalement le vélo, il vous donnera plus de flexibilité pour vous arrêter et interagir avec les locaux de manière moins intimidante.
Chariot à bœufs: 15 – 16 $
Chariot pour chevaux: 10 – 12 $

J’ai passé toute la journée à faire du vélo autour de Koh Trong, en m’arrêtant fréquemment dans des cabanes en bord de route pour prendre un café et de la noix de coco fraîche, ou sur la plage pour admirer le paysage. L’île est incroyablement pittoresque, avec des animaux de ferme en abondance, agitant des enfants et des rizières couvrant le paysage.

Après seulement environ 15 minutes de vélo, je suis tombé sur un temple. C’était assez petit mais avait beaucoup de statues d’animaux soignées et une jolie architecture.

Dirigez-vous vers la rive ouest de l’île, où, si vous avez de la chance, vous verrez des tortues mangeuses d’escargots du Mékong. Ces types se trouvent principalement au Cambodge, en Thaïlande, au Myanmar et en Malaisie, mais sont menacés en raison du commerce illégal de tortues en Asie. Malheureusement, je n’en ai pas vu moi-même, mais une femme sur la plage m’a dit qu’elle venait d’en voir un et m’a montré des photos!

Vous trouverez également un village vietnamien flottant sur le côté ouest. Il se compose d’environ 30 maisons sur pilotis juste au-dessus de l’eau, où les résidents utilisent des canoës pour se déplacer. C’était intéressant de voir le village vaquer à ses occupations quotidiennes; les pêcheurs ont sorti les filets de l’eau tandis que les femmes se lavaient les vêtements à la main.

Sur le côté nord de Koh Trong, vous devriez rencontrer ce signe que vous voyez ci-dessous. Je vous suggère de le suivre, car vous serez emmené vers de belles rizières et des troupeaux de vaches qui paissent.

D’autres choses à voir sont quelques temples, l’un d’entre eux vietnamien en raison de la quantité de population d’origine vietnamienne vivant dans la région, une plage avec une vue magnifique sur la jungle de l’autre côté du Mékong et un village flottant où vous pouvez observer le mode de vie traditionnel de leurs habitants. La plage et le village flottant se trouvent de l’autre côté de l’île par rapport à celui qui fait face à Kratie, sont vraiment de bons endroits pour se détendre, nager ou faire un pique-nique. Gardez juste à l’esprit l’heure, le dernier bateau de retour vers Kratie part vers 17 heures (mais, vous savez, aucune heure n’est fixée au Cambodge, il vaut donc mieux demander autour).

Je ne peux que recommander de louer un vélo et de faire du vélo à Koh Trong! C’était la plus belle île paisible avec tant de choses à explorer. Après des villes comme Siem Reap et Phnom Penh, j’espère que vous vous êtes excité d’essayer la magnifique campagne du Cambodge, de vous mêler aux habitants et de vous plonger dans leur style de vie détendu. Profitez de votre séjour à Kratie et à l’île de Koh Trong!